“超级猪”来了,基因编辑后的“超人”也在路上?

2017-03-03 11:09 来源:钱柜娱乐老虎机-时评频道 
2017-03-03 11:09:45来源:钱柜娱乐老虎机-时评频道作者:责任编辑:贺梓秋

  作者:张田勘 科学史学者

  英国爱丁堡大学罗斯林研究所曾培育出世界上第一只克隆羊多利,其首席研究员阿兰阿奇巴尔德(Alan Archibald)教授的研究团队披露了一项新的研究成果(将发表在公共科学图书馆-病原体期刊上),利用基因编辑技术,可以治疗猪的蓝耳病,因此,这种猪称为“超级猪”。

  此前,在美国进行的一项国际基因编辑技术会议内容透露称,继英国之后美国已经批准对人的胚胎进行基因编辑,以分娩出没有遗传病的后代。这也意味着,在“超级猪”出现后,“超人”也可能在路上了。

  英国要生产“超级猪”的理由是,仅仅在欧洲,蓝耳病每年会给养猪场带来超过15亿欧元的损失。蓝耳病的学名是猪繁殖与呼吸障碍综合征,由一种名为PRRS的病毒引发。这种病毒只感染猪,各种品种、不同年龄段的猪都会感染,是一种急性高致死性疫病,常规的疫苗难以产生理想的免疫效果,而且相关疫苗大多数并不能阻止病毒传播。

  原因在于,猪身上的一种称为CD163基因编码的受体分子很容易让PRRS病毒附着,然后PRRS病毒与猪的细胞间膜融合,进一步释放病毒遗传物质到猪的细胞中,让猪染病。对此,阿奇巴尔德等人采用现在最火爆的基因编辑技术CRISPR-Cas9(成簇规律间隔短回文重复序列)敲除了CD163基因的一个外显子,使得PRRS病毒无法与其结合,PRRS病毒也就不能感染猪,从而彻底免患蓝耳病。

  现在已经有32只接受了CD163基因改造的小猪已经出生,它们不仅完全健康,而且基因变化不会影响抵御其他疾病的能力。当然,这种“超级猪”是否安全还需要研究来证实,只有经过严格检验和审批后,这种猪的肉才能提供给人类食用。

  利用基因编辑技术治疗疾病当然不只是限于动物,人也可以。2月15日,美国科学院与美国国家医学院下属的人类基因编辑委员会发布的一份报告称,在严格的监管和风险评估下,基因编辑技术,如CRISPR-Cas9技术可用于对人类卵子、精子或胚胎的编辑。并且,采用基因编辑技术编辑人的生殖细胞和胚胎的一个最重要条件是,夫妻双方均患有严重遗传疾病,他们想要健康的孩子但别无其他技术可选择。

  英国对此起步更早。2016年2月,英国人类生育和胚胎学管理局就批准了伦敦弗朗西斯克里克研究所的凯西尼娅坎(Kathy Niakan)研究团队采用CRISPR-Cas9技术对一枚受精卵进行编辑,可以从中加入或取出基因,但在受精卵发育7天后即销毁胚胎,不得用于孕育成胎儿。

  对人类胚胎进行基因编辑再次触动人们一直以来的担忧,是否会因此而产生“超人”。编辑人类的基因也就是设计婴儿,并且这样的设计可用于改变人的身高、颜值、体格和智力。现在,对于基因编辑的担心提出了一个新的术语,即人类增强(human enhancement),实际上就是创造超人。

  对于这种担心,参与美国报告的22位各领域研究人员提出,目前基因编辑应当是治疗疾病的“最后稻草”,只能先穷尽其他技术,如通过产前检查排查出疾病胚胎并流产,以及通过体外授精培育健康的孩子等,在这些办法都无效后,才能尝试使用基因编辑。例如,当丈夫和妻子都患有囊性纤维化这种隐性遗传疾病时,他们的后代必然遗传该病,其他办法都治不好,才能采用基因编辑,改变胚胎中的致病基因,帮助他们生下健康的孩子。

  当然,为了防止“超人”的出现,人类基因编辑委员会一共提出了10条标准来规范对人的基因编辑:缺乏其他可行治疗办法;仅限于预防某种严重疾病;仅限于编辑已经被证实会致病或强烈影响疾病的基因;仅限于编辑该基因为人口中普遍存在,而且与平常健康相关、无副作用的状态;具有可信的风险与可能的健康好处的临床前和临床数据;在临床试验期间对受试者具有持续的严格的监管;具有全面的、尊重个人自主性的长期多代的随访计划;和病人隐私相符合的最大程度透明度;在公众的广泛参与和建议下,持续和反复核查其健康与社会效益以及风险;可靠的监管机制来防范其治疗重大疾病外的滥用。

  尽管有这些条件,但人们仍然担心基因编辑技术在现实应用中可能会跑偏,尤其是在监管缺乏或不严格的情况下,无论是公立医院还是私人诊所,都可能有人会利用这一技术走向“人类增强”,创造“超人”。并且,由于贫富的差异,富人更能支付得起这项技术的费用,也就会与无法支付这一技术费用的穷人之间拉大鸿沟。如此,真的会应验《未来简史》中预言的那种情况:富豪和有权者会享受到基因编辑技术改变自己的基因,并且与机器融为一体,成为永生和进化的“神人”。

  因此,允许探索和使用对人的基因编辑,但还需要严格的监管。(张田勘)

[责任编辑:贺梓秋]
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